enero 15, 2021

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NY busca respuesta para encarar el hambre causada por COVID-19

NUEVA YORK.- Un proyecto de ley bipartidista que busca encarar la inseguridad alimentaria producida por la pandemia de COVID-19, que establecería un programa permanente de distribución excedentes de productos agrícolas a los bancos de alimentos, fue anunciado este miércoles por el senador estatal George Borrello y la asambleísta Catalina Cruz.

La iniciativa del republicano Borrello, que representa al Distrito 57 que comprende los condados de Chautauqua, Cattaraugus, Allegany y parte del condado de Livingston en el occidente del estado, y la demócrata Cruz, del Distrito 39 de Queens, busca extender el programa Nourish New York que introdujo en abril del año pasado el gobernador Andrew Cuomo, para rescatar a las familias y a los agricultores afectados con los cambios provocados por COVID-19, particularmente las interrupciones en la cadena de suministro de alimentos.

Borrello es miembro del Comité de Agricultura del Senado y tiene más de 3,000 granjas en su distrito que sirven a los neoyorquinos en todo el estado.

El Distrito 39 de Queens, que comprende Corona, Elmhurst y Jackson Heights, vecindarios que fueron drásticamente afectados por la pandemia de COVID-19, es uno de los únicos distritos de la ciudad de Nueva York sin una despensa permanente de alimentos.

De acuerdo con los legisladores, la inseguridad alimentaria está en niveles no vistos desde la Gran Recesión. La iniciativa anunciada este miércoles en Corona, Queens, donde Borrello y Cruz se ofrecieron como voluntarios en un sitio de distribución semanal de comida patrocinado por las organizaciones comunitarias La Jornada y el Queens Museum.

“La crisis del COVID-19 nos ha recordado que muchas familias están a apenas un cheque o dos de la inseguridad alimentaria. Los datos indican que, desde la pandemia, aproximadamente uno de cada diez residentes del estado tiene problemas para alimentarse, con una cuarta parte de los que informaron que esto era un nuevo problema para sus hogares”, dijo el senador Borrello.

El hambre en Corona

La asambleísta Cruz destacó que como resultado de la pandemia de COVID-19, tanto las organizaciones sin fines de lucro como las entidades gubernamentales han estado luchando por recursos para asegurar que se satisfagan las necesidades básicas de los residentes de su distrito.

“En el apogeo de la pandemia, las filas de alimentos se extendían por millas sin un final a la vista y sin una fuente de producto permanente o sostenible. Como la crisis continúa y la inseguridad alimentaria se vuelve más severa, este proyecto de ley tiene como objetivo proporcionar un canal estatal para poner alimentos en la mesa para quienes más lo necesitan”, dijo la legisladora.

“Mientras que los distritos que representamos el senador Borrello y yo están separados por cientos de millas, nuestros electores comparten puntos en común en su dependencia unos de otros para sobrevivir”, agregó Cruz.

Desde junio pasado, las organizaciones se han unido para atender hasta 1,000 familias de Corona, Queens, todos los miércoles, distribuyendo productos frescos y alimentos no perecederos.

La Jornada, que ha sido apoyada por Nourish New York y otros organismos federales con fuentes para el financiamiento, recibieron recientemente un aviso de que se suspendería la subvención del Departamento de Agricultura (USDA). La noticia ha causado una gran incertidumbre sobre cómo la organización abordará las necesidades de las miles de familias que apoyan en esa área de Queens.

Cómo operaría el programa

De acuerdo con los legisladores, la ley propuesta ordena al Departamento de Agricultura y Mercados del Estado de Nueva York que proporcione apoyo técnico para el desarrollo de una iniciativa permanente para proporcionar excedentes agrícolas de Nueva York productos a las comunidades necesitadas. Esta distribución se realizará a través de una red de bancos de alimentos y otros proveedores de alimentos de emergencia en todo el estado.

“La recuperación económica para muchos de estos neoyorquinos en apuros se extenderá más allá de la pandemia, que es por qué es fundamental que nos comprometamos ahora, a establecer y ampliar permanentemente a través de la legislación, ayuda alimentaria programas como Nourish New York, que benefician tanto a nuestros agricultores como a los necesitados”, agregó Borrello.

El programa Nourish New York se desarrolló con un financiamiento estatal inicial de $ 25 millones, recursos que fueron canalizados a la compra de alimentos y productos de granjas del norte del estado y productores de alimentos para su distribución a los bancos de alimentos en todo el estado. Otros $ 10 millones se asignaron a el programa a finales de octubre para mantener el programa hasta el final del año.

Ayuda para las familias y los agricultores

David Fisher, presidente del New York Farm Bureau señaló que Nourish New York ha demostrado ser un valioso programa de ayuda en el estado de Nueva York, que conecta los alimentos que los agricultores producen con las personas necesitadas.

“El New York Farm Bureau apoya la expansión del concepto, convirtiéndolo en un programa permanente que ayudará a los agricultores a mover el exceso de su producción mientras busca ayudar a cada neoyorquino a puso comida en su mesa. Este ha sido un año desafiante y agradecemos al senador Borrello y a la asambleísta Cruz por su respuesta a medida que avanzamos trabajando juntos”, dijo Fisher.

Pedro Rodríguez, director ejecutivo de La Jornada recordó que el 2020 fue un año de desafíos históricos, particularmente para los más vulnerables que fueron afectados por la pandemia.

“Asegurar que el programa Nourish New York se vuelva permanente proporcionará mucho necesitaba alivio para nuestros vecinos en apuros. En nombre de nuestros más de 10,000 clientes, queremos agradecer al senador George Borrello y la asambleísta Catalina Cruz por presionar para continuar un programa que está ayudando miles de neoyorquinos, y por ser un faro de esperanza en nuestro momento más oscuro”, dijo Rodríguez.

Sally Tallant, presidenta y directora ejecutivo del Queens Museum dijo que el museo comenzó a albergar la iniciativa de distribución de alimentos en junio, ha sido un gran éxito, alimentando y cuidando a miles de residentes de Queens.

“Uno de los aspectos más impactantes de esta iniciativa de colaboración ha sido nuestra capacidad para poner frutas y verduras frescas en manos de los residentes semanalmente. Los programas de ayuda alimentaria respaldados por el estado desempeñarán un papel fundamental en el mantenimiento de este servicio y asegurar que las necesidades básicas de las familias Corona, así como de los pequeños productores de alimentos sean cumplidos permanentemente durante la duración de esta crisis sanitaria”, declaró Tallant.

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