28 de junio de 2022

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Europa se prepara para una guerra comercial que nadie quiere

En las últimas semanas he escuchado mucho, tanto en público como en privado, de los líderes de la UE y de los directores ejecutivos de algunas de las empresas más grandes de la región. No es de extrañar. Han tenido mucho en su plato con los eventos en Ucrania, una transformación de sus líneas de suministro de energía y la perspectiva de efectos colaterales, incluida una posible recesión.

Pero descubrí que muchos también estaban planeando la posibilidad de un deterioro importante en las relaciones comerciales con el Reino Unido, si el Reino Unido realiza cambios unilaterales en el acuerdo Brexit relacionado con Irlanda del Norte, y si esos movimientos se consideran ilegales.

Herbert Deiss, director ejecutivo del mayor fabricante de automóviles de Europa, Volkswagen, me dijo que recientemente organizó conversaciones de alto nivel con el embajador británico en Berlín sobre la posibilidad de una guerra comercial.

“Hay mucha comunicación. Y también hay una dependencia”, me dijo. “Tenemos una marca británica, Bentley, a la que le está yendo extremadamente bien… también el Reino Unido es nuestro mayor mercado de exportación en Europa para las marcas premium de VW y Audi… así que creo que habrá, digamos, un interés mutuo ahora para mantener [el comercio] abierto”.

Herbert Deiss, director ejecutivo del mayor fabricante de automóviles de Europa, Volkswagen
Captura de imagen,Herbert Deiss, director ejecutivo del mayor fabricante de automóviles de Europa, Volkswagen

Pero si bien eso es lo que todos quieren, hay un reconocimiento silencioso de que podría no ser lo que obtienen.

En un almuerzo privado reciente, un líder europeo, cuando se le preguntó si pensaba que las dificultades sobre Irlanda del Norte podrían conducir a una guerra comercial, respondió secamente “sí”. A los ojos de este líder en particular, había una verdadera conmoción de que la solución pragmática, acordada por ambas partes, pudiera romperse. Y la percepción es que el riesgo de una guerra comercial de hacer “daño a su país” surge principalmente de la política interna del partido, en lugar de preocupaciones sustantivas sobre Irlanda del Norte.

El primer ministro polaco, Mateusz Morawiecki, me dijo que las guerras comerciales son una “situación en la que todos pierden”. Y sugirió que el antagonismo clave sobre el que estaba tratando de encontrar un compromiso era entre París y Londres.

“Intentaremos calmar la situación entre Francia y el Reino Unido tanto como sea posible, porque creo que solo Putin y nuestros enemigos estarán contentos con otro desacuerdo entre socios tan cercanos como el Reino Unido y la Unión Europea”. él dijo.

En el mismo evento, el Taoiseach irlandés, Micheál Martin, me dijo que “ojalá” se evitara ese destino porque una guerra comercial sería “impactante” e “innecesaria”.

Cuando se le preguntó si la UE estaba preparando listas de productos del Reino Unido a los que aplicar aranceles, Martin me dijo: “No vamos a entrar en detalles de nada de eso, porque con suerte, eso es algo que nunca tendremos que contemplar”. Por ahora, simplemente estoy diciendo, y lo he estado diciendo constantemente, vayan allí, entren en el túnel, el gobierno del Reino Unido y la UE, negocien y traigan a los tecnócratas allí”.

En las semanas posteriores, los diplomáticos irlandeses recorrieron los pasillos de Europa, advirtiendo sobre lo que ven como un “punto bajo” en las relaciones entre la UE y el Reino Unido, y dicen que Berlín y París respaldan una respuesta contundente.

Máxima presión política

Se está trabajando detrás de escena.

En guerras comerciales recientes con los EE. UU., por ejemplo, la UE (con el Reino Unido como miembro participante en ese momento) centró las represalias en los puntos de presión más políticos: las bicicletas Harley Davidson, los jeans Levi y el whisky Jack Daniel’s, y el jugo de naranja de Florida.

Estados Unidos, a su vez, se centró en las famosas exportaciones de cachemira y whisky del Reino Unido. Todos fueron elegidos deliberadamente para maximizar la presión política y el dolor de cabeza en los estados indecisos. El proceso equivalente para el Reino Unido podría centrarse en las exportaciones de automóviles del noreste, la pesca y las exportaciones agrícolas.

Luego está la cuestión de si el Reino Unido respondería de la misma manera o en absoluto. El ministro de oportunidades del Brexit, Jacob Rees-Mogg, calificó la idea de que la UE impondría aranceles como un “acto de autolesión”. Para la UE y el Reino Unido, que sufren de bajo crecimiento y alta inflación por todos lados, una guerra comercial amenaza con empeorar ambos.

Como dejó en claro Deiss, los diplomáticos británicos se han estado reuniendo con los fabricantes de automóviles alemanes para defender sus intereses, lo que sugiere que existe el temor de que se apliquen aranceles de ojo por ojo a los fabricantes de automóviles.

Los líderes europeos se están poniendo en marcha en privado, pero tendrían que acordar el nivel y el alcance de cualquier acción de represalia. Nada de esto es seguro, pero los grupos empresariales temen que incluso la amenaza de este proceso sea suficiente para desalentar algunas inversiones. El proceso de escalada ciertamente se está preparando.